Pagarias $100 por una lata de salsa de tomate?

English Version

La semana pasada anunciaron la celebración de los 30 años de servicio del dominio punto .PR en Puerto Rico.  La nota pasó desapercibida a nivel local.  Quizás pocas personas conocen lo que es la extensión .PR (punto PR) y el impacto nefasto que su administración ha tenido en Puerto Rico.  Una “independencia digital” que nos otorgaron como “país” que terminó en manos privadas a precios 100 veces más altos de la norma a nivel mundial.   Es el tipo de asunto que si ciertos grupos comprendieran, estarían montados en tribuna reclamando el robo de fondos que ésta acción representa a la Universidad Puerto Rico. Pero como el nivel de comprensión digital en nuestros líderes es a extremo limitado pues pasan estas cosas… 

Este ensayo no será de agrado para algunos, pero ante el desfachatado comunicado que publicaron en Yahoo Finance, me toca hacer lo propio y presentar el otro lado de la moneda.   

¿Qué es un .PR?

Primero que nada, aclaremos lo que es un ccTLD. Es una extensión de dominio que se le asigna a cada país, a grosso modo, la dirección digital de ese país. Aquí tres ejemplos:

  • Puerto Rico – .pr
  • Chile – .cl
  • España – .es

Por lo general, si hacemos una búsqueda de direcciones de negocios locales en diversos países, se encuentran direcciones utilizando la extensión de esa región. En Chile, buscando ”turismo en Chile” en Google, me aparecen entre los resultados:

El .cl es la extensión de Chile, una forma de agrupar y conocer negocios locales que manejan una página web en la región. Es una manera de tener una identidad local que facilita proveer resultados regionales más relevantes, que a su vez Google luego le pasa a sus usuarios.

El dominio .PR fue un activo que nos otorgaron como país.  Un reconocimiento que no cayó dentro de nuestras limitaciones coloniales.  Una identidad propia que tuvimos la oportunidad de desarrollar para apoyar mayor actividad económica local de manera digital.  Lamentablemente, no hubo un liderato digital que comprendiera el potencial del .PR.

El Tumbe

Los ccTLD siempre están formados por un código de dos letras que se asigna a cada país de acuerdo con la norma ISO-3166 de 1974. El punto .PR se le asignó a Puerto Rico en el 1989 a la Universidad de Puerto Rico.  Según el “WayBack Archive”, en febrero de 2002, el .PR continuaba asignado a la Universidad de Puerto Rico y era administrado por el Dr. Oscar Moreno. 

Durante el 2000 – 2004 es importante resaltar que los ccTLD no eran tan populares.  Las personas preferían registrar un .COM o un .NET. Es por esto que quizás nadie prestó mucha atención cuando de repente en el 2004 aparece Gauss Laboratory como Sponsoring Organization junto a la Universidad de Puerto Rico.

Igual pasó desapercibido cuando en el 2007 desaparece la Universidad de Puerto Rico como Sponsoring Organization.  Oficialmente, el .PR era entonces propiedad de Gauss Research Laboratory.

This image has an empty alt attribute; its file name is qbAY9QJuX4788sNwrW-nVTHEQ9xDKa2sNz-8Fcic0diErO9NykvgEy_sMBmgddQ8bbX8KL09fCBjHJZrJliYuo7_rB220wwnhB3ssuTD1v4Hjz3Muywi7P9ddPOeANeY8y46zlcZ

Lejos de una estrategia para dar a conocer este activo y sacarle mayor provecho, Gauss Research Labs decidió vender los dominios .PR a $1,000 cada uno, cuando en cualquier otro país el costo promedio de un ccTLD es de $25. ¿Saben que al presente tenemos el ccTLD más caro del mundo?

En el comunicado de prensa, el hijo del Dr. Moreno y actual CEO del .PR dice, y cito:  

We are pleased to reach the milestone of 30 years of providing internet addresses that represent both the Puerto Rican people and public relations practitioners to the world.  We are very proud of this achievement, which underscores our technology capabilities and our ability to contribute to the betterment of Puerto Rico. .PR will always be a key partner in Puerto Rico’s future.

Oscar Moreno

Por respeto a ustedes, no escribo el primer pensamiento que me viene a la mente cuando leo semejante exposición.

El legado de estas personas al desarrollo digital de Puerto Rico es nulo, mayor aún ha sido un malintencionado propulsor para que los pequeños y medianos negocios registran nombres con el PR antes del .COM.  Solo miren la norma en las direcciones de páginas de Internet en Puerto Rico:

En MacondoEn cualquier otro país con un ccTLD
ClasifiadosPR.comClasificados.pr
FirstBankPR.comFirstBank.pr | FB.pr
CrimPR.netCrim.pr
LibertyPR.comLiberty.pr
ITgroupPR.comITgroup.pr
MendezCoPR.comMendez.pr
HotelOKpr.comHotelOK.pr
Acampapr.comAcampa.pr
SteelandPipesPR.comSteelandPipes.PR
Tormenteraspr.comTormenteras.PR
AnimalEmergencyClinicPR.comAnimalEmergencyClinic.PR

Tenemos dominios en todo tipo de industria que en vez de terminar en .PR terminan en PR.COM pues nadie va a pagar $1,000 anuales por algo que no debe valer más de $100 como mucho. Nunca he visto un letrero de una PyMe anunciando su pagina web con un .pr

Continúa el comunicado de prensa…

Today, .PR is home to thousands of sites, including leading Puerto Rican firms such as www.ElNuevoDia.pr, local sites for global brands like www.lincoln.com.pr,  and public relations practices like www.clarity.pr.

Esto es falso. ElNuevoDia.PR redirige a ElNuevoDia.com, por ende, el ‘home’ de su pagina es ElNuevoDia.com.  GFR no promueve ElNuevoDia.PR en su versión impresa, promueven ElNuevoDia.com. El nombre con el .pr no tiene funcionalidad alguna. La única razón por la cual mantienen ElNuevoDia.pr es para evitar que otra persona lo compre.  

Luego, puedo abundarles sobre la historia de cuando en el 2011-2012, El Nuevo Día decidió relanzar sus clasificados bajo el dominio “Clasificados.PR”.  No pensaron que la gente en Puerto Rico iba a escribir ClasificadosPR en Google y al no ser dueños de ClasificadosPR.com, ¡estaban enviando gran parte de su tráfico a la página equivocada! Fue un error estratégico que resultó en el pago de una cifra sustancial a quien había comprado ClasificadosPR.com muchos años antes.  

Francamente, no sé cuáles son las miles de páginas web que se basan en .PR pero sería bueno ver esa lista.  Entre las más recientes que he visto activas, están:

¿Notan el patrón?  Son todas páginas del Gobierno.  El Gobierno usa extensiones .PR porque, hasta donde tengo conocimiento, se las ofrecen de gratis.  Sin embargo, al ciudadano común le cuesta $1,000 registrar un .PR. Ningún desarrollador de página de Internet en Puerto Rico le ofrece a su cliente venderle un .PR.  Puedo decir con certeza que hay CIENTOS de miles de negocios locales que no tienen un .PR porque no van a pagar $1,000 anuales de la misma forma que no pagarían $100 por una lata de salsa de tomate.  

Conclusión

Con tanto problema de identidad que tenemos como Isla, País, Territorio, Colonia o lo que le quieran llamar, resulta irónico que a nivel digital teníamos trato equitativo con cualquier otro país del mundo y no lo supimos aprovechar. Peor aún, fue un puertorriqueño el que realizó el daño.

El Dr. Oscar Moreno falleció de cáncer hace unos años, la demanda de la UPR quedó en nada y los administradores que heredaron el .PR ahora llevan a cabo gestiones semi-filantrópicas para apoyar el ecosistema tecnológico. El daño ya se hizo y la extensión .PR perdió su relevancia. Somos la única jurisdicción en el mundo que no aprovechó la razón por la cual se otorgó un ccTLD.

El punto de esta anécdota digital es, aparte de dejar el récord claro ante un comunicado de prensa fatulo, demostrar la falla del gobierno en proveer plataformas funcionales sobre las que podamos desarrollar mejores tecnologías y servicios, y el impacto que esto representa en los avances de la digitalización.  En este caso, representó la pérdida de una identidad digital para todo ciudadano y empresario que ahora recurren a registrar abcPR.com en vez de abc.PR para promover su negocio, como ocurre en cualquier otro país del mundo.


english


Last week, the “dot PR” owners announced the celebration of 30 years of service of the .PR ccTLD in Puerto Rico. The note went unnoticed locally. Few people know what the .PR ccTLD is and the disastrous impact that its administration has had in Puerto Rico. In a way, it was a “digital identity” granted to Puerto Rico that ended up in private hands at prices 100 times higher than the standard worldwide.

It is the type of matter that if certain groups understood, they would be going postal on those responsible for the theft of funds to the University of Puerto Rico and the loss of cultural recognition in the digital world. Unfortunately, the level of digital understanding in our elected leaders is extremely limited, resulting in such fiascos.

This essay will not be pleasing to some, but given the bold statements published in Yahoo Finance, I have to raise my voice and present the other side of the story.

What is a .PR?

First of all, let’s clarify what a ccTLD is. It is an extension of domain that is assigned to each country, roughly, the digital address of that country. Here are three examples:

  • Puerto Rico – .pr
  • Chile – .cl
  • Spain – .es

Usually, if we search for local business addresses in various countries, there are addresses using the extension of that region. In Chile, looking for “tourism in Chile” on Google, we see among the results:

The .cl is the extension of Chile, a way to group and meet local businesses that run a web page in the region. It is a way of having a local identity that facilitates providing more relevant regional results, which in turn Google then passes to its users.

The .PR domain was an asset granted to us as a “country”. A recognition that did not fall within our colonial limitations. An identity of our own that we had the opportunity to develop to support greater local digital economic activity. Unfortunately, there was no digital leadership that understood the potential of .PR.

The Heist

The ccTLDs are always made up of a two-letter code that is assigned to each country in accordance with ISO-3166 of 1974. The .PR was assigned to Puerto Rico in 1989. According to the “WayBack Archive”, in February 2002, the .PR was assigned to the University of Puerto Rico and was administered by Dr. Oscar Moreno.

This image has an empty alt attribute; its file name is EAp4tKvEi-Nrz42gYDkbzt6WUTMwswDlpZnLa61BpnigILdszsiWDSPeKStyYthGtGIBubAkCs2DHt3LmThm7Yxjc1MlHTUxTt-LsEWm4Dr48aTxC5_w7lC1l7X8UkUB9MXDCiNj

During 2000-2004 it is important to highlight that ccTLDs were not so popular. This is why perhaps nobody paid much attention when suddenly in 2004 Gauss Laboratory appears as a Sponsoring Organization with the University of Puerto Rico.

This image has an empty alt attribute; its file name is qSyFqu8lISwK3tA3gPH8RjDLipkKuZ6e6C07f9F0EZX1qHZ-T1E5h3lBdWot2v8w2LLI9_VUxULH4_V69TZKy4E7_xrNIdo865350fk918UpKBgLm1dlzDzDX3bC-aLjmY8IIn7r

Then it went unnoticed when in 2007 the University of Puerto Rico disappeared as a Sponsoring Organization. Officially, the .PR was then owned by Gauss Research Laboratory.

Far from a strategy to promote this asset and empower local entrepreneurs to make the most of it, Gauss Research Labs decided to sell .PR domains for $1,000 each, when in any other country the average cost of a ccTLD is $ 25. Do you know that we currently have the most expensive ccTLD in the world?

In the press release, Dr. Moreno’s son and current CEO of the .PR says, and I quote: “We are pleased to reach the milestone of 30 years of providing internet addresses that represent both the Puerto Rican people and public relations practitioners to the world. We are very proud of this achievement, which underscores our technology capabilities and our ability to contribute to the betterment of Puerto Rico .PR will always be a key partner in Puerto Rico’s future. “

Out of respect for my readers, I’m holding back the first thought that comes to mind when I read such deception. The legacy of these people to the digital development of Puerto Rico is at best, nil. At worst, a malicious propellant for small and medium businesses to register names with a “PR” before .COM.

The left column is our reality, the right column is how it should have been had the .PR been administered correctly.

ClasifiadosPR.comClasificados.pr
FirstBankPR.comFirstBank.pr | FB.pr
CrimPR.netCrim.pr
LibertyPR.comLiberty.pr
ITgroupPR.comITgroup.pr
MendezCoPR.comMendez.pr
HotelOKpr.comHotelOK.pr
Acampapr.comAcampa.pr
SteelandPipesPR.comSteelandPipes.PR
Tormenteraspr.comTormenteras.PR
AnimalEmergencyClinicPR.comAnimalEmergencyClinic.PR

We have businesses in all types of industry that instead of using a .PR they use PR.COM because nobody is going to pay $ 1,000 annually for something that should not be worth more than $ 100 at most. I have never seen a sign of a PyMe announcing its website with a .pr

The press release goes further: “Today, .PR is home to thousands of sites, including leading Puerto Rican firms such as www.ElNuevoDia.pr, local sites for global brands like www.lincoln.com.pr,  and public relations practices like www.clarity.pr.”

This is false. ElNuevoDia.PR redirects to ElNuevoDia.com, therefore, the home page is ElNuevoDia.com. GFR does not promote ElNuevoDia.PR in its print version, they promote ElNuevoDia.com. The name with the .pr has no functionality. The only reason they keep ElNuevoDia.pr is to prevent another person from buying it.

Frankly, I don’t know what are the thousands of web pages that are based on .PR but it would be nice to see that list. Among the most recent I’ve seen active, are:

  • Status.PR
  • Recovery.PR
  • PRITS.PR

Do you notice the pattern? They are all Government websites. The Government uses .PR extensions because, as far as I know, they offer them for free. However, it costs the ordinary citizen $ 1,000 to register a .PR.

No web page developer in Puerto Rico offers his client to sell him a .PR. I can say with certainty that there are HUNDREDS of thousands of local businesses that do not have a .PR because they will not pay $ 1,000 annually in the same way that they would not pay $ 100 for a can of tomato sauce.

Conclusion

With so many identity issues that we have as Island, Country, Territory, Colony or whatever you want to call it, it is ironic that at the digital level we had equal treatment with any other country in the world and we did not know how to take advantage of it.

Dr. Oscar Moreno died of cancer a few years ago, the UPR lawsuit went nowhere. The administrators who inherited the dot PR now carry out semi-philanthropic efforts to support the technological ecosystem. Frankly, the damage has already been done and the dot PR extension lost its relevance. We are the only jurisdiction in the world that did not take advantage of the reason why a ccTLD was granted.

The point of this digital anecdote is twofold. First, setting the record straight on the dot PR story. Second, demonstrate how our government’s failure to provide functional platforms on which we can develop better technologies and services has a profound impact on the advances of digitization. In this case, it represented the loss of a digital identity for every citizen and entrepreneur who now resort to registering abcPR.com instead of abc.PR, as is the norm in countries all over the world.

Please follow and like us:
error